29/01/2010

On naît homosexuel: un article du Vif/L'Express

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                                                     L'hebdomadaire belge Le Vif/L'Express publie dans son édition de ce 29 janvier (pp.56 et 57) une interview du Professeur de neuroendocrinologie liégeois Jacques Balthazart à l'occasion de la parution le 4 février prochain de son ouvrage de vulgarisation scientifique intitulé Biologie de l'homosexualité. Un livre au sous-titre percutant: il affirme en effet qu'On naît homosexuel, on ne choisit pas de le devenir.

Gay Kosmopol lui avait déjà consacré un article le 20 janvier: vous pouvez le lire en cliquant ici.

20/01/2010

Biologie de l'homosexualité, le nouvel ouvrage du Pr Jacques Balthazart, sortira en librairie le 4 février

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                            On naît homosexuel, on ne choisit pas le devenir. C'est la thèse que le livre du Professeur liégeois Jacques Balthazart s'attache à démontrer scientifiquement.

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La recherche scientifique anglo-américaine présente depuis quelques temps  un faisceau d'arguments concordants qui suggèrent fortement qu'il faut chercher l'origine de l'homosexualité à un stade pré-natal. Ce sont essentiellement des facteurs biologiques qui détermineraient l'orientation sexuelle des êtres humains. Le Professeur Jacques Balthazart (photo) qui dirige le Groupe de recherches en Neuroendocrinologie du Comportement (Université de Liège, Belgique) nous propose dans cet ouvrage remarquablement conçu l'état actuel d'une recherche qui est aujourd'hui suffisamment avancée pour affirmer que la thèse de l'homosexualité innée est  scientifiquement la plus plausible.

Il s'agit d'un ouvrage scientifique, mais à la prose accessible, et qui a une portée sociologique considérable: en substance, il prouve scientifiquement qu'aucun être humain n'est responsable de son orientation sexuelle, ce qui signifie qu'en la matière culpabilité et culpabilisation sont totalement hors de propos, que ni les parents ni les jeunes qui découvrent leur homosexualité ne sont responsables de cet état de fait, et qu'enfin toute stigmatisation de l'homosexualité par la société ou par les instances religieuses relève de l'obscurantisme. Tout au contraire, la lecture de ce livre devrait inciter davantage les responsables politiques à mettre en oeuvre des campagnes d'information et à renforcer l'éducation à la diversité et la lutte contre l'homophobie en milieu scolaire. Elle pourra aussi aider les parents à approcher l'éducation sexuelle familiale d'une manière différente. Elle contribuera aussi à aider les personnes gay, lesbiennes ou trans à s'assumer pleinement.

C'est la première fois qu'un ouvrage est publié sur la question en français et c'est pourquoi cet ouvrage me paraît essentiel en francophonie: il sort en librairie en France et en Belgique le 4 février et sera aussi disponible chez les libraires suisses et canadiens. Voici un livre qui va faire du bien et que je vous invite à réserver chez votre libraire sans tarder!

Ce livre vient donc à point nommé, d'autant plus que l'auteur s'exprime dans une prose précise et agréable, et surtout bien structurée et compréhensible. C'est remarquablement bien rédigé, et la qualité de la plume aide à la diffusion d'un message si nécessaire. J'y insiste: il s'agit de l'oeuvre d'un scientifique qui veut exposer au grand public son analyse biologique. Le Pr Balthazart dispose d'une étonnante capacité à vulgariser des données scientifiques qui sont parfois complexes. Bien sûr il y a quelques passages techniquement difficiles mais leur pleine compréhension n'est pas absolument nécessaire pour évaluer la thèse générale défendue dans le livre.

Il va de soi que cet ouvrage qui prouve largement l'origine biologique pré-natale de l'homosexualité remet en question et dénonce la théorie psychanalytique de l'origine de l'homosexualité, même s'il lui concède d'avoir historiquement contribué à la dédramatiser. Il bat aussi en brêche les thèses développées par le récent ouvrage du Dr Clerget (Comment devient-on homo ou hétéro? Lattès, 2006) qui rejettait la thèse de l'origine biologique, tout en la présentant de manière erronée et partielle,  pour développer des vues psychanalytiques post-freudiennes de l'homosexualité.

Et pour mes lecteurs belges: il va de soi que ce livre bat totalement en brêche les propos pseudo-scientifiques du futur Primat de Belgique qui appuye sa vision de l'homosexualité, une anormalité dans le développement de la personne, sur la théorie freudienne. Sa parution vient  donc bien à point nommé!

Présentation de l'éditeur 

Il est couramment admis que l’orientation hétéro- ou homosexuelle d’un individu est essentiellement, voire exclusivement, le résultat d’apprentissages et d’interactions sociales qui se déroulent dans la petite enfance. Sous l’influence de théories psychanalytiques freudiennes et post-freudiennes, un rôle tout particulier a été attribué aux interactions du petit enfant avec ses parents dans le développement de l’homosexualité. Cette dernière serait alors le résultat d’un blocage du développement de la libido à un stade immature. Ces opinions très répandues ne sont cependant pas soutenues par des études quantitatives contrôlées et ignorent une littérature scientifique abondante qui suggère fortement, voire démontre que l’homosexualité dépend largement de déterminants biologiques prénataux. Vu la complexité de la personne humaine, ceci n’exclut pas qu’il puisse exister des homosexuels pour qui cette orientation constitue un choix de vie délibéré, éventuellement influencé par des expériences antérieures. Cependant, une large proportion des homosexuels naissent avec cette orientation sexuelle qui se révèle à eux de façon progressive au cours du développement et n’est souvent acceptée qu’au prix d’une souffrance psychologique importante. Une compréhension de ces mécanismes biologiques devrait conduire à une acceptation plus large de l’homosexualité dans la population et réduire la souffrance des personnes concernées.

 

Ce livre a pour but de rendre accessible à un large public la littérature scientifique sur les bases biologiques de l’orientation sexuelle et donc de corriger les conceptions erronées très répandues au sujet des origines de l’homosexualité.

Quelques avis de lecteurs universitaires prestigieux

Si pour le sens commun l’homosexualité semble relever d’un choix, pour tous les professionnels, tant biologistes que psychologues, l’orientation sexuelle n’en est pas un. Il n’est que d’entendre le témoignage des hommes et des femmes qui disent la certitude du sens de leur attirance sexuelle ou de la découverte qu’ils en ont fait à un moment donné de leur vie.

Les hypothèses psychanalytiques dominantes n’expliquent pas à elles seules l’homosexualité, et n’en ont jamais fait de démonstration scientifique. Le livre de Jacques Balthazart a le mérite de faire un point très complet sur des notions peu connues de la biologie de l’orientation sexuelle qui entrent à part entière dans l’explication « des » homosexualités, car l’homosexualité ne peut se réduire ni à une forme particulière ni à une seule hypothèse explicative. Ce livre très rigoureux et largement documenté apporte une contribution essentielle à la connaissance des bases biologiques de l’orientation sexuelle et de l’homosexualité. Il n’a aucun équivalent en langue française. Il est d’une lecture indispensable pour tous les professionnels de la psychiatrie, de la psychologie, de la sexologie.

Philippe Brenot, psychiatre et anthropologue

Directeur du DIU de sexologie, Université Paris Descartes

Pour un endocrinologue chercheur et clinicien qui a toujours été intéressé par les rapports évidents entre le système hormonal et les fonctions cognitivo-affectives, c'est une grande chance de disposer de cette réflexion biologique rigoureuse écrite par un des meilleurs chercheurs dans ce domaine. Il est remarquable qu'un scientifique fondamentaliste soit aussi proche des réalités cliniques auxquelles l'endocrinologue se trouve parfois confronté. Ce livre propose une analyse rigoureuse et très sérieusement documentée du problème de l'orientation sexuelle qui intéressera tant l'endocrinologue clinicien francophone que le grand public. 

Jean-Jacques Legros, Endocrinologue

Unité de Psychoneuroendocrinologie, Université de Liège

 
Ce livre est un traité bien structuré et nuancé sur les racines biologiques de l’homosexualité écrit par un expert international du développement sexuel. Le lecteur y trouvera une synthèse de ce que l’on sait sur l’homosexualité mais aussi sur les facteurs qui sous-tendent le développement du cerveau et du comportement mâle ou femelle. Vu les idées fausses mais largement répandues selon lesquelles l’homosexualité serait un choix ou un penchant qui peut être évité ou guéri, ce livre doit absolument être lu par toute personne désireuse d’évaluer la question de façon informée.

Geert de Vries, Directeur du Center for Neuroendocrine Studies

Université  du Massachusetts, Amherst MA, USA

 
Le sujet de la sexualité, l'homosexualité en particulier, constitue un dossier controversé dans presque toutes les sociétés humaines. En ce début de 21e siècle, elle demeure enveloppée dans un manteau de désinformation, d'incompréhension et de préjugés. Le livre courageux du Dr. Balthazart ose mettre en exergue la recherche scientifique sur ce sujet par une présentation claire, concise, et bien documentée de l'état actuel des connaissances concernant la biologie de l'homosexualité. Ce faisant, il fait exploser le mythe selon lequel l'homosexualité relèverait plus d'un choix ou d’une perversion que l'hétérosexualité. Sa présentation illustre, dans une perspective évolutive, comment les mécanismes et les régions du cerveau qui se sont spécialisés au cours de l’évolution dans le contrôle hormonal des comportements sexuels chez les mammifères inférieurs sont toujours manifestes chez l'homme. Il utilise des arguments biologiques et cliniques pour suggérer que des facteurs hormonaux et génétiques présents au cours du développement embryonnaire prédisposent l'individu à devenir homosexuel, mais aborde clairement les limites de notre état actuel de compréhension. Finalement, le Dr Balthazart conclut que «l'homosexualité devrait être considérée comme une variation spontanée d'un caractère biologique, l'orientation sexuelle». En d'autres termes, les homosexuels constituent une minorité sexuelle et devraient avoir les mêmes droits et privilèges dans la société que la majorité l'hétérosexuelle. Ce livre permettra d'éduquer à la fois la communauté médicale et le grand public sur l'existence de données fascinantes et convaincantes qui appuient fortement l'idée qu'il existe une base biologique à la sexualité humaine et par conséquent il devrait aider certaines personnes à accepter la sagesse de la diversité biologique.

Charles E. Roselli, Département de Physiologie et de Pharmacologie,

Oregon Health & Science University, Portland, USA

 Contact: Editions Mardaga

05/08/2009

Essai: Féminin, masculin, mythes et idéologies

  • mascfem  La présentation de l'éditeur

Qu'est ce qui nous fait homme ou femme ? Cette question agite le monde scientifique et philosophique depuis plus d'un siècle. Si les progrès des neurosciences et de la génétique permettent désormais de mieux comprendre pourquoi l'être humain, dans ses comportements, échappe aux lois du déterminisme biologique, les idées reçues et les préjugés ont la vie dure. La tentation est toujours présente de mettre en avant des raisons «naturelles» pour expliquer les différences entre les sexes et justifier les inégalités sociales.

Dans ce débat, le regard croisé des sciences «dures» et des sciences humaines s'impose pour examiner, avec le recul nécessaire et sous différentes facettes, l'évolution des idées et des pratiques sociales dans la construction du féminin et du masculin. Dans ce livre unique en son genre car il est le fruit d'une rencontre interdisciplinaire rare, des représentants de la philosophie et de l'anthropologie, de la neurobiologie, de la paléontologie, de la génétique, de la sociologie, et de la psychologie analysent les «mythes scientifiques et idéologiques» sur cette éternelle question féminin-masculin.

C'est ainsi que GENEVIEVE FRAISSE (philosophe) aborde la question de «la condition féminine» ; l'anthropologue MAURICE GODELIER étudie «les mythes fondateurs de la domination masculine dans la vie et les sciences» ; PASCAL PICQ présente «l'éternel féminin en paléanthropologie et en ethnologie»; CATHERINE MARRY (sociologue) s'attache aux «Femmes, sexes et genre» et à leurs variations sociologiques ; CATHERINE VIDAL, neurobiologiste étudie les rapports «Cerveau, sexe et idéologie» ; SAÏD LE MANER-IDRISSI, professeur de psychologie retrace l'étude du «masculin et du féminin en psychologie»; EVELYNE PEYRE et JOËLLE WIELS présentent les dernières recherches en génétique et en paléoanthropologie : «Le sexe : un continum».

Avec le concours de l'association «Femmes & Sciences» et de l'AFDU.

  • Extrait de l'avant-propos :

Qu'est-ce qui nous fait homme ou femme ? Cette question agite le monde scientifique et philosophique depuis plus d'un siècle. On aurait tendance à penser que le débat prenne un tour nouveau avec l'avancée de nos connaissances scientifiques et la participation croissante des femmes dans nos sociétés. Certes, les progrès des neurosciences et de la génétique permettent désormais de mieux comprendre pourquoi l'être humain, dans ses comportements, échappe aux lois du déterminisme biologique. Dans le champ social, l'entrée massive des femmes dans des métiers et les activités traditionnellement réservés aux hommes en est la démonstration flagrante. Mais les idées reçues et les préjugés ont la vie dure. La tentation est toujours présente de mettre en avant des raisons «naturelles» pour expliquer les différences entre les sexes. Faut-il s'étonner que les sciences «dures» soient parmi les premières à céder à la tentation ? De nos jours, c'est immanquablement vers la science que l'on se tourne pour répondre à la question «qu'est-ce que l'humain ?». Les gènes, les neurones, les hormones sont censés nous apporter des réponses objectives et neutres sur la vraie nature des hommes et des femmes. L'argument est imparable et permet d'évacuer les raisons sociales et culturelles aux inégalités entre les sexes, autrement plus complexes à cerner.

L'ambition de ce livre est de débusquer l'idéologie naturaliste dans la réflexion sur les différences de sexe, dans un vaste panorama associant philosophie, anthropologie, neurobiologie, préhistoire, génétique, psychologie et sociologie. À travers la confrontation des approches, la richesse des points de vue, on retrouve l'intérêt partagé des auteurs de ce livre de comprendre comment, hier et maintenant, les arguments scientifiques sont régulièrement détournés pour leur faire jouer un autre rôle.

  • Références

Auteur : Dirigé par Catherine Vidal

Date de saisie : 02/05/2006

Genre : Sociologie, Société

Editeur : Belin, Paris, France

Collection : Regards

Prix : 16.00 € / 104.95 F

ISBN : 978-2-7011-4288-3

GENCOD : 9782701142883