19/08/2009

Une grande rétrospective Von Gloeden s'ouvre à Capri (photographie)

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Capri, haut lieu historique de l'homosexualité européenne, rend hommage à la photographie du baron Von Gloeden dans la villa du comte Fersen, un autre homosexuel célèbre. L'exposition est organisée par la Fondazione Capri.

Une exposition qui mêle les parfums les plus subtils de l'art, de l'homosexualité, du luxe et de la décadence. Les photographies et objets exposés sont en dialogue avec la beauté architecturale de la villa qui garde le souvenir du passage de figures emblématiques gayes des deux siècles passés.

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C'est aujourd'hui que s'ouvre l'exposition “Dionysos à la Villa Lysis”, consacrée à W. von Gloeden. Elle peut s'y visiter jusqu'au 4 octobre. Elle est annoncée comme l’une des plus importantes jamais consacrées au photographe: elle comprendra 100 photographies originales, ainsi que des négatifs et divers documents, provenant de la collection Alinari (Florence), qui a pu réunir l’archive la plus importante de l’oeuvre de von Gloeden. 

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La Villa Lysis, à Capri, fut construite par le comte Fersen (1880-1923) et nommée ainsi d’après le jeune interlocuteur de Socrate dans le dialogue platonicien qui porte son nom (Lysis ou De l'Amitié). Elle se trouverait non loin de l’emplacement où Tibère fit construire sa propre villa, rendue célèbre par un passage de Suétone. Lieu mythique et lieu tragique à la fois: le comte Fersen s'y donnera la mort, suite à la révélation de ses amours masculines. Roger Peyrefitte,  dans son roman L’exilé de Capri, retrace la vie du comte Fersen. 

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Biographie de Wilhelm Von Gloeden

Wilhelm von Gloeden est l'un des plus grands photographes de nu masculin. Il est aussi l'un des pionniers de la photographie de plein air.

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Après avoir étudié l'histoire de l'art à Rostock, il suit une formation de peintre. Pour soigner sa tuberculose, le Baron von Gloeden se rend sur le conseil de son médecin en Sicile à Taormina en 1878. Le peintre Otto Geleng qui vit déjà à Taormina lui a parlé de ce lieu paradisiaque. Emerveillé par les paysages siciliens, mais surtout par la beauté sauvage et brute des jeunes paysans de Taormina, il s'initie à la photographie, aidé aussi bien par les photographes locaux que par son cousin Wilhelm von (ou Guglielmo) Plüschow qui vit à Naples et qui est, lui aussi fasciné par le corps des jeunes Italiens du sud de l'Italie.

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Von Gloeden devient rapidement célèbre pour ses clichés d'éphèbes dont les poses sont très inspirées de l'art antique. Il se dégage de ses photographies de nu masculin une puissance homoérotique peu égalée. Il reçoit la visite d'un autre futur grand photographe du genre, vers 1900, en la personne de Rudolph Lehnert. Très rapidement il devient très apprécié des esthètes de son temps qui lui commandent des clichés: les écrivains Anatole France, Gabriele d'Annunzio, Oscar Wilde, mais aussi le Kaiser Guillaume II,  Edouard VII, le roi d'Angleterre qui popularisa le nudisme, et même le roi du Siam. Plusieurs de ses photographies sont exposées et publiées dans les plus grands magazines spécialiés. Cela peut sembler surprenant, compte tenu du contexte homophobe de l'époque. Mais, si de nombreuses photographies exhalent le désir homosexuel, elles semblent tolérées du fait de l'alibi de l'héritage culturel grec et surtout, aucun des clichés réalisés par von Gloeden n'est pornographique.

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Au début de la guerre en 1914, von Gloeden décide de rentrer en Allemagne. Lorsqu'il revient à Taormina, il a beaucoup perdu de son inspiration et peu de son goût pour la photographie. Il faut dire que nombreux sont ses modèles qui ont péri à la guerre et que les contraintes des normes sociales sont désormais plus dures. Il meurt en 1931 et repose dans le cimetière protestant de Taormina. L'un de ses fidèles modèles et ami, Pancrazio Bucini, surnommé Il Moro, hérite du fonds photographique (probablement quelque 7000 clichés). Le fonds est malheureusement saisi par les fascistes en 1933 et 1936, qui en détruisent environ soixante pour cent, et Il Moro est condamné pour détention de photographies pornographiques. Mais l'oeuvre du Baron est reconnue comme oeuvre d'art et son jeune protégé libéré. Il parvient à récupérer 800 négatifs environ. A sa mort en 1963, Il Moro les laisse à son fils qui les vend à un antiquaire. Depuis 2000, le fonds von Gloeden se trouve au Musée Alinari de Florence. Les tirages collectionnés durant le 20e siècle par les amateurs du travail de von Gloeden sont heureusement nombreux, tout comme les cartes postales ou catalogues d'exposition.

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Son œuvre rencontre encore de nos jours un vif intérêt, notamment dans la communauté homosexuelle. Roland Barthes a préfacé une monographie de von Gloeden. Si aujourd'hui Taormina continue de s'enorgueillir du séjour de von Gloeden, elle n'est plus vraiment un "spot" très couru par les homosexuels.

Source de la biographie: Wikipedia

Source des photos: le site de la Fondazione Capri

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